Manizales primera ciudad universitaria de Colombia, el camino se sigue construyendo

El programa Manizales Campus Universitario es una alianza público privada que busca posicionar a la ciudad como la mejor opción para cursar estudios universitarios en Colombia. MCU trabaja por hacer de la capital caldense una experiencia de vida, donde el sector académico, el sector privado y el gobierno se suman para mostrar la ciudad como un campus de clase mundial, con oferta académica, cultural, recreativa y de servicios de alta calidad, diseñados para atraer y formar estudiantes nacionales y extranjeros en un entorno reconocido por su cultura, biodiversidad, inclusión y calidad de vida.La iniciativa es del Sistema Universitario de Manizales –Suma (integrado por la Universidad Nacional de Colombia – sede Manizales, la Universidad de Caldas, la Universidad Católica Luis Amigó, la Universidad Católica de Manizales, la Universidad Autónoma de Manizales y la Universidad de Manizales), la Fundación Luker, la Corporación Universitaria Remington y la Alcaldía de Manizales.En el mundo, existen varios referentes de ciudades universitarias que le han apostado a convertirse en capitales donde los estudiantes universitarios sean los protagonistas.  Algunas de ellas son Boston, que suma aproximadamente un 50% de población en esta calidad, Valparaíso con un 41%, Bolonia 27%, Salamanca 26%, Oxford 25%, Lyon 24%, Linkping 17%, mientras que Manizales hoy suma el 8%.Beneficios y descuentosManizales Campus Universitario ha suscrito alianzas con establecimientos comerciales de la ciudad para ofertar descuentos en sus productos o servicios a los estudiantes universitarios. Para esto se creó la tarjeta Zona Manizales Campus, la cual es uno de los distintivos que adquiere Manizales Campus Universitario para los estudiantes. Es una tarjeta virtual con código QR exclusiva por estudiante. Con ella tienen descuentos especiales en diferentes tiendas de la ciudad tales como: restaurantes, pastelerías, centros de acondicionamiento físico, barberías, almacenes de ropa, entre otros.Logros alcanzablesEntre las principales metas del programa se encuentran:

  • Convertirse en la mejor opción para cursar estudios universitarios en ColombiaPermear la política pública local, con el fin de tener cada vez mejor infraestructura, movilidad y seguridad.Continuar creciendo la oferta y la calidad educativa, con programas únicos, que atraigan estudiantes colombianos y extranjeros.Interconectar mejor a los estudiantes con el resto del mundo y fomentar los intercambios de conocimiento entre investigadores y semilleros locales y foráneos.Ampliar los beneficios que se le ofrecen a los universitarios en comercio y servicios, así como incrementar la oferta cultural, deportiva y recreativa con que cuenta Manizales.
  • Manizales ha sido reconocida desde hace más de cuarenta años como una ciudad universitaria de Colombia. Varias generaciones de propios y foráneos han cursado sus estudios superiores en las universidades de la ciudad.En general los graduados respaldan las buenas experiencias de su paso por Manizales, de la calidad educativa que recibieron, de las oportunidades a las que accedieron y de la acogida que tuvieron entre los compañeros y ciudadanos. A todo esto, se suma que ser una ciudad capital, con cerca de 400 mil habitantes, la convierten en un territorio con servicios institucionales, financieros, sociales, recreativos y comerciales completos y de fácil acceso.Manizales cuenta con entidades de salud hasta el cuarto nivel de atención. Tiene una amplia red de parques, ecoparques y escenarios públicos para todos los deportes. Teatros, museos y cines son parte de la oferta cultural. Los servicios públicos cubren el 98% de la zona urbana y también ha sido calificada como la ciudad con mayor facilidad para hacer negocios (Ranking Doing Business Colombia).Ubicación estratégicaManizales está ubicada en el centro occidente de Colombia, sobre la cordillera central, en medio del paisaje cultural cafetero, declarado patrimonio de la humanidad por la UNESCO.Se comunica por vía terrestre con otras capitales y el resto del eje cafetero en trayectos desde 40 minutos a Pereira, 4 horas a Medellín o Cali y 6 horas a Bogotá, con un buen servicio de buses que salen desde una moderna Terminal de Transportes. Cuenta además con el Aeropuerto La Nubia que programa vuelos a Bogotá y Medellín; y a solo una hora se pueden tomar vuelos internacionales desde el Aeropuerto Matecaña de Pereira.A nivel interno la movilidad es otro factor atrayente. La velocidad promedio es de 25.5 kilómetros. Los trayectos son cortos y es posible realizarlos en servicio público colectivo de buses, busetas o colectivos; caminando, en cable aéreo o en bicicleta, para lo cual se cuenta con un sistema público con ocho estaciones ubicadas en sitios estratégicos de la ciudad y más de 100 bicicletas que se pueden usar libremente por los habitantes.La temperatura promedio de Manizales es de 21 grados centígrados, aportando un clima ideal para estudiar y articulado a zonas como Santágueda, donde a tan solo 30 minutos de viaje terrestre, se encuentra un agradable clima cálido, con fincas, pescas deportivas y parques recreacionales.Buen vivideroPara estudiantes de pregrado o posgrado, Manizales es una buena alternativa en términos de costos y calidad de vida.Para el alojamiento y la alimentación existen múltiples opciones: casas de familia, donde son acogidos los jóvenes con los servicios completos de vivienda, alimentación, arreglo de ropa y servicios.Residencias universitarias administradas por las instituciones educativas, comunidades religiosas o particulares. Apartaestudios amoblados y sin amoblar, residencias y hoteles. De acuerdo con un estudio realizado por la Fundación Luker, los gastos promedian los 960 mil pesos mensuales por persona.El comercio ofrece diferentes alternativas y precios, hacen presencia en los diferentes centros comerciales marcas nacionales e internacionales, salas de cine y restaurantes de cadena y a manteles. Otros negocios que provienen del emprendimiento local, garantizan una amplia gama de precios y se tienen descuentos especiales para los estudiantes universitarios.En varias de las encuestas de percepción ciudadana que realiza la Red de Ciudades Cómo Vamos, se ha ubicado a Manizales como la mejor ciudad para vivir en el país, registrando un 92% de personas satisfechas con aspectos como el hábitat, la movilidad, los servicios públicos y la gestión ambiental, también la puso en primer lugar en percepción de seguridad y amabilidad.Centros de InvestigaciónLa ciudad cuenta con centros de investigación de gran reconocimiento, que contribuyen a generar un ambiente para la generación de nuevo conocimiento, así como infraestructura útil para los jóvenes investigadores.Cenicafé -Centro de Investigaciones del Café-, es el más importante centro de investigaciones sobre este producto de Latinoamérica y es una institución asociada a la Federación Nacional de Cafeteros con 75 años de experiencia y un equipo altamente calificado. Bios -Centro de Bioinformática y Biología Computacional-, es líder en supercomputación en el continente, desarrolla investigación en los temas de biotecnología y bioprospección de los recursos de la biodiversidad del país. En su infraestructura se destaca una supercomputadora y una pantalla de gran formato. El Crece -Centro de Estudios Regionales Cafeteros y Empresariales-, aporta conocimiento para orientar decisiones de los actores del desarrollo regional y nacional. Tiene más de 30 años de trayectoria y sus líneas de trabajo le permiten hacer estudios de impacto, diagnósticos socioeconómicos, construcción de indicadores, entre otros.Innovación y desarrolloManizales, cuenta con NeuroCity -Laboratorio de Creatividad e Innovación-. En este espacio se impulsan nuevas ideas que estimulan mejores organizaciones y empleos, además se reúne conocimiento para solucionar y prevenir problemas de la ciudad.Invest in Manizales, es otra alianza que aporta a la ciudad, con la búsqueda de inversión extranjera y nacional, promocionando las características de ciudad educadora, con potencialidades en el área agroindustrial, riqueza biológica y fuerte presencia de doctores e investigadores.Manizales Cómo Vamos, perteneciente a la Red de Ciudades Cómo Vamos, es un programa ciudadano de seguimiento y evaluación de la calidad de vida en las ciudades, que, de forma independiente a la administración local, contribuye al desarrollo de gobierno e instituciones más efectivas y transparentes y a una ciudadanía más informada, evaluando indicadores de calidad de vida y aplicando instrumentos de percepción.Existen otras iniciativas de ciudad muy valoradas que vinculan actores públicos, privados y comunidad en una visión conjunta de ciudad tales como Estoy con Manizales, la Alianza por la Educación y el programa Ciudades Sostenibles y Competitivas que promueve Findeter con el apoyo del BID y que desarrolló un plan de acción para enfrentar los retos de urbanización y el cambio climático.Emprendimiento y másManizales, también trabaja en la promoción de una cultura del emprendimiento, escenario en los que los universitarios son protagonistas.Proyectos como Manizales Más, que usa la metodología de Babson College para incentivar un ecosistema de emprendimiento con actividades como aceleración del crecimiento empresarial, mentorías para nuevos empresarios, formación a docentes e impulso a start ups, con la participación de las universidades asociadas al sistema SUMA.Manizales 100% Emprendedora, un proyecto en el que la Alcaldía de Manizales y de la Cámara de Comercio de Manizales por Caldas capacitan a las personas en empresas de los sectores de la metalmecánica, los textiles, la biotecnología, las tecnologías de la información y la agroindustria.ParqueSoft, que acoge y promueve a jóvenes emprendedores de las áreas de las tecnologías y las comunicaciones, para generar productos innovadores y nuevas empresas.Incubar es otra alternativa que tienen los jóvenes inquietos por la creación de empresas y productos, quienes encuentran asesoría, acompañamiento y capital semilla para sus ideas de negocios.Amoblamiento urbanoEn su propósito de ciudad universitaria, Manizales ha desarrollado una buena infraestructura física urbana y ha dotado espacios que aportan tanto a una estadía placentera, como a una movilidad ágil.El espacio público ha venido ganando terreno en la ciudad con la construcción de varios bulevares. Estas intervenciones cuentan con amplios andenes, buena iluminación, jardines y la instalación mobiliario urbano como paraderos, basureros, bancas, entre otros.Hoy existen entre otros, el Bulevar Universitario que conecta los campus centrales de las universidades Nacional y de Caldas; el Bulevar de Los Colonizadores, que conecta el Parque del Agua con el mirador urbano de Chipre, proporcionando espacios para el avistamiento del paisaje cultural cafetero. También está el Bulevar Centenario, que va desde la Estación Uribe hasta la Pichinga, en la zona de acceso de los visitantes que provienen de Risaralda y del Valle; y el Bulevar Gastronómico en el sector de Milán, en donde se concentra una amplia oferta de restaurantes de comida típica, rápida e internacional. Adicionalmente, la administración adelanta un proyecto de espacio público y adecuación urbana, que impactará a toda la ciudad para seguirla fortaleciendo como capital universitaria.Al aire libreLa ciudad además cuenta con escenarios de libre acceso con componentes educativos como el Ecoparque Los Yarumos, el Bosque Popular El Prado, el Parque Ernesto Gutiérrez o la Media Torta, que permiten la realización de actividades artísticas, deportivas y sociales con entradas gratuitas. Por su parte el Parque del Agua y el Parque de la Mujer, ofrecen interactividad a los visitantes y aportan información sobre el uso, conservación y cuidado del agua y sobre los derechos de la mujer, respectivamente.La Universidad de Caldas cuenta con el Centro Cultural Universitario Salmona, diseñado por el prestigioso arquitecto Rogelio Salmona y que cuenta con 21 mil metros cuadrados, con biblioteca, conservatorio de música y teatro.Cultura, recreación y deporteLos estudiantes en Manizales encuentran diferentes alternativas para el uso creativo y saludable del tiempo libre. Múltiples escenarios, equipos y clubes deportivos, para practicar disciplinas a nivel recreativo o competitivo. En el complejo deportivo de Palogrande encuentran canchas de fúltbol, baloncesto, microfútbol, tenis, patinaje, velódromo y espacios para el judo, el karate y la gimnasia.En el Bosque Popular El Prado tienen acceso a pistas de bicicros y ciclomontañismo, tenis, piscina semiolímpica y canchas múltiples. En los campus universitarios, también se ofrecen diferentes espacios para el deporte y la recreación.En cuanto a la cultura, la ciudad tiene una rica oferta liderada por eventos con reconocimiento internacional como son la Feria de Manizales, el Festival Internacional de Teatro y el Festival Internacional de la Imagen. En cada comuna existe una Casa de la Cultura donde es posible acceder a programas de lectura, cine, formación artística, internet y medios digitales.En lo musical, la Fundación Batuta Caldas ofrece formación en todas las áreas instrumentales y tiene un programa técnico en producción musical; la Orquesta Sinfónica de Caldas ofrece conciertos mensuales y la Banda Municipal realiza una retreta dominical.El Banco de la República cuenta con su centro cultural, el segundo más grande del país y que cuenta con salones para actividades educativas, biblioteca, auditorio y salas de lectura.Como en casaLa calidez y amabilidad de los manizaleños, también juega un papel importante en la apuesta de ciudad universitaria. Para los foráneos es fácil encontrar información, asesoría o ayuda de otras personas para acceder a bienes o servicios en las universidades y otras organizaciones. Es posible también involucrarse en grupos de líderes, caminantes o en diferentes organizaciones sociales ya que la cultura local es inclusiva, tolerante con la diferencia y donde la confianza se construye instintivamente.La ciudadanía tiene sentido de pertenencia, por lo que la ciudad se ve limpia, se conservan en buen estado los escenarios públicos y generalmente los manizaleños acatan las normas de convivencia. Por todo ello, Manizales lo tiene todo para ser la mejor ciudad universitaria del continente.El Cable Aéreo mueve la ciudadManizales se comunicó con Mariquita, Tolima a través de un Cable Aéreo de 72.5 kilómetros y más de 400 torres. Este sistema de transporte, construido por ingenieros ingleses, tenía relevancia en su época por el intercambio comercial que facilitaba entre el oriente y el occidente colombiano ya que transportaba las mercancías provenientes de Europa y Estados Unidos que llegaban en barco a través del río Magdalena hasta Honda. Así mismo el sistema permitió la salida del café hacia los principales puertos del mundo.Como último vestigio de esta gran obra, los manizaleños conservan en el sector del Cable la Torre de Herveo, ubicada en el parque Antonio Nariño, que soportó el trajín del cable aéreo de aquella época.  Fue la única hecha en madera, ya que la original fabricada en hierro se perdió en el hundimiento del barco que la transportaba desde Europa.En la actualidad Manizales cuenta con un sistema de cable aéreo que moviliza miles de pasajeros diarios, con economía de tiempo y disminución de la contaminación. El Cable Aéreo cuenta hoy con tres estaciones, una ubicada en el sector de Fundadores entre las calles 31 y 32.  La segunda se ubicará en la zona de La Fuente y la tercera en el sector de Los Cámbulos, contigua a la Terminal de Transporte.  Este sistema facilita además la conexión con el municipio vecino de Villamaría, en donde se ubica una cuarta estación.   

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