La Catedral de Manizales se reinventa y ofrece visitas guiadas y servicio de café

La riqueza arquitectónica, artística e histórica de la Catedral Basílica de Manizales, la han posicionado como un símbolo de la ciudad y un atractivo turístico de indiscutible belleza. Por ello, desde el 2002 se vienen haciendo numerosas inversiones para que el edificio sea el foco del turismo religioso de la región.

Es así como en el 2014 sus administradores, decidieron hacer innovaciones como la ampliación de horarios para visitar el Corredor Polaco y la instalación del Café Tazzioli en una de las terrazas interiores. 

La construcción de la catedral inició en 1928, debido a que los incendios que sufrió el centro de la ciudad en 1925 y 1926 arrasaron con el templo que existía en el lugar. 

El diseño actual es del arquitecto italiano Julien Polty. Fue construida con la técnica de hormigón armado, tiene planta en cruz griega con tres naves,  su torre central se eleva hasta los 113 metros de altura y las cuatro torres laterales tienen 62 metros de altura cada una y están coronadas por las imágenes de San Pablo, Santa Inés, San Marcos y San Francisco de Asís.

Posee presbiterio con un baldaquino de 14 metros de altura,  decorado con 64 imágenes de santos en color dorado y un mueble en madera decorado para el coro de los canónigos.

Se destacan el rosetón sobre la puerta de acceso en homenaje a la Virgen del Rosario que mide 9 metros de diámetro y los cerca de mil metros cuadrados de vitrales que decoran todo el templo, obras de artistas franceses, italianos y colombianos.

Las puertas de acceso también son motivo de interés ya que tienen grabada parte de la historia de la ciudad.

Corredor Polaco

Un sitio especial de la catedral para observar la ciudad es el Corredor Polaco. Está ubicado a 102 metros de altura, rodea la torre central y para acceder a éste, se transitan espacios internos y externos del templo.

Estuvo abierto al público desde 1959 hasta 1977 y fue cerrado durante 31 años debido al deterioro de las escaleras de acceso. En el 2008 fue reabierto para los visitantes, después de hacer inversiones en la infraestructura para ofrecer mayor seguridad, capacitar a los guías y ordenar nuevos espacios con información histórica.

La buena acogida por parte de los ciudadanos y turistas motivó en el 2014 al administrador de la catedral, sacerdote Luis Horacio Gómez Gonzáles y al párroco José Libardo Garcés, a mejorar las condiciones higiénicas del templo con el desplazamiento de las palomas, la eliminación de once toneladas de desechos y la ampliación de los horarios de visitas y recorridos para hacer más atractiva y satisfactoria la experiencia para los visitantes y hacer de la Catedral un eje del turismo de la ciudad.

El coordinador del Corredor Polaco, indicó que  “hoy se ofrecen recorridos de domingo a domingo entre las 9 de la mañana y las 8 de la noche, abriéndole nuevas opciones a los ciudadanos y turistas que buscan conocer sitios emblemáticos de la ciudad. Tiene un costo de 10 mil pesos para adultos, 7 mil para niños y 5 mil para estudiantes con carné”.

Durante el recorrido se puede disfrutar de la torre de los constructores, donde se encuentran herramientas originales de la construcción y fotos de gran formato del arquitecto diseñador Julien Polty y los ingenieros partícipes de la obra Angelo Papio, Gian Carlo Bonarda, Mario Gherardi, Carlos Bartoli, Eolo Faulín y Atilio Tormen.  Allí se pueden conocer datos históricos de la ciudad y características de las obras de arte que posee el templo.

Café Tazzioli

Pensando en la comodidad de los visitantes, se dio apertura al Café Tazziolli en una de las terrazas del sector nororiental de la catedral, con vista sobre la plaza de Bolívar y el Palacio de la Gobernación.

Allí  se ofrece una amplia carta de cafés de la región, así como productos de repostería. En las noches, los visitantes pueden disfrutar de un juego de luces que cambia constantemente y los viernes en la noche se programan presentaciones de espectáculos musicales.

El lugar fue decorado con una serie de fotografías históricas que muestran los cambios que ha tenido la Plaza de Bolívar a través de tiempo y su nombre se escogió en honor al maestro Alideo Tazzioli, escultor italiano, autor de la mayoría de las esculturas externas de la catedral. El ingreso al café no tiene costo.

Otros proyectos

Este 2019 se intervinieron los 70 vitrales que la adornan la Catedral Basílica. Con el trabajo y el apoyo que el Ministerio de Cultura, la Gobernación de Caldas y la Arquidiócesis de Manizales se Firmó un convenio por 3.520 millones de pesos para restaurarlos.

Con el interés de mejorar las condiciones de este importante atractivo turístico de la ciudad, se tiene prevista la instalación de un vidrio de protección en la cúpula que ofrezca seguridad, mejore la estética y permita a los turistas  observar el interior  del templo y el caracol de las escaleras, mientras hacen el tour.

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